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Se estrella avión en Nepal; reportan al menos 68 muertos

  • Es el peor desastre aéreo en el país asiático en tres décadas.

AP

Al menos 68 personas murieron este domingo después de que un avión de pasajeros que cubría una ruta regional se estrellara en un desfiladero con 72 personas a bordo cuando se aproximaba a un aeropuerto recién inaugurado en la localidad turística de Pokhara, en Nepal, según confirmó un funcionario, en el peor accidente aéreo en el país en tres décadas.

La Autoridad de la Aviación Civil anunció la cifra el domingo en Twitter, mientras los rescatistas buscaban en el lugar del siniestro cerca del Río Seti, a unos 1.6 kilómetros del Aeropuerto Internacional de Pokhara.

Los rescatistas empleaban cuerdas para sacar los cuerpos del fuselaje, que estaba parcialmente suspendido sobre el borde del barranco. Los bomberos trasladaron algunos cuerpos calcinados a hospitales donde se habían reunido familiares de las víctimas.

Se estrella avión en Nepal | AFP
Se estrella avión en Nepal | AFP

Se esperaba que encontraran más cuerpos al fondo del acantilado, dijo Tek Bahadur K. C., responsable administrativo en el distrito de Kaski. 

Avión de Yeti Airlines llevaba 15 extranjeros

El avión de dos motores ATR 72 operado por la compañía nepalí Yeti Airlines llevaba 68 pasajeros desde la capital, Katmandú, un trayecto de 27 minutos. El pasaje incluía a 15 ciudadanos extranjeros y cuatro tripulantes, según un comunicado de la Autoridad nepalí de Aviación Civil. Los extranjeros eran cinco indios, cuatro rusos, dos surcoreanos, un irlandés, un australiano, un argentino y un francés.

El primer ministro, Pushpa Kamal Dahal, que acudió al aeropuerto tras el accidente, formó una comisión para investigar el suceso.

Las aerolíneas de todo el mundo han empleado ese modelo de avión, el ATR 72, para vuelos cortos. Introducido a finales de la década de 1980 por una iniciativa francesa e italiana, se ha visto implicado en varios accidentes mortales a lo largo de los años. 

En 2018, un ATR 72 de la compañía iraní Aseman Airlines se estrelló en una zona montañosa en medio de la niebla. Las 65 personas que iban a bordo murieron.

ATR identificó el avión estrellado el domingo como un ATR 72-500 en un tuit. El artefacto tenía 15 años y estaba “equipado con un viejo transpondedor con datos poco fiables”, según datos del servicio de rastreo de vuelos flightradar24.com. 

Antes de pasar a la flota de Yeti Airlines en 2019, había sido gestionado por la compañía india Kingfisher Airlines y la tailandesa Nok Air, según registros de Airfleets.net. Yeti Airlines tiene seis aviones ATR72-500, según Sudarshan Bartaula, portavoz de la empresa.

Pokhara, 200 kilómetros al oeste de Katmandú, es el acceso al Circuito de Annapurna, una popular ruta de escalada en el Himalaya.

Su aeropuerto internacional comenzó a operar hace apenas dos semanas. Fue construido con apoyo financiero y técnico chino.

El accidente aéreo más mortal en tres décadas

El choque del domingo es el más mortal en Nepal desde 1992, cuando las 167 personas a bordo de un avión de Pakistan International Airlines murieron en un choque contra una ladera cuando trataba de aterrizar en Katmandú.

Nepal, donde están ocho de las 14 montañas más altas del mundo, incluido el Everest, tiene un historial irregular de seguridad aérea. Desde 1946 se han registrado 42 accidentes aéreos mortales en Nepal, según la base de datos de Seguridad de Aviación de la Fundación de Seguridad Aérea.

Veintidós personas murieron el año pasado cuando un avión se estrelló contra una montaña. En 2018, un avión de pasajeros de US-Bangla salido de Bangladesh se estrelló al aterrizar en Katmandú, y 49 de las 71 personas que iban a bordo murieron.

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